JERÓNIMO DE MENDIETA (1525-1604).

Franciscano, sacerdote, misionero, escritor. Tenemos pocos datos seguros de su vida y actividad. Nació en Vitoria hacia el año 1525. Estudió artes y teología en Bilbao, donde recibió la ordenación sacerdotal. En 1553 se embarcó para México en compañía de otros franciscanos, y se incorporó a la Provincia del Santo Evangelio. Dada su facilidad para las lenguas, pronto empezó a ejercer el apostolado en Tlaxcala, Toluca, Calinaya, Tepemaxulco. Por su cultura y facilidad de pluma ayudó a sus superiores y a relevantes dignidades civiles y eclesiásticas en la redacción de cartas e informes. Volvió a España en 1570 y desde Vitoria dirigió un Informe al Presidente del Consejo de Indias, haciéndole una relación de 238 franciscanos con indicación de su edad y de las lenguas que sabían; él dominaba la lengua mexicana y la otomí.

En 1573 regresó a México, donde le confiaron el cargo de guardián en varios conventos y el de definidor de su Provincia. Se ganó un gran prestigio por su vida ejemplar, por su discreción y por su capacidad intelectual, y debido a ello gozó de gran influencia ante Felipe II, el Consejo de Indias y los virreyes de Nueva España. Su labor apostólica, acorde con su carácter activo y emprendedor, se extendió a casi todo el territorio de la Provincia del Santo Evangelio: las diócesis de México, Puebla y Antequera, que llegaba desde el Pacífico hasta el Golfo. Escribió sermones varios en lengua mejicana, una muy nutrida correspondencia, una Relación de la Provincia del Santo Evangelio (1585), en colaboración con los padres Pedro de Oroz y Francisco Suárez, y su obra más importante y célebre Historia Eclesiástica Indiana (1596). Murió en el convento de San Francisco de la ciudad de México el 10 de mayo de 1604. [Cf. AIA 1914 y 1915; 66 (2006) 414-632].

 

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